Hele dagen programmeren @ een web startup? Fout!

Als ondernemer is het belangrijk om elk facet van je onderneming op te volgen, en je op alle vlakken continu bij te schaven. Ik zit in de web industrie. Hele dagen programmeren? Fout! Mijn dagdagelijkse “problemen” zijn geen technische problemen.

Wel: hoe zal ik mijn volgende klant bereiken? Wat is onze niche? Hoe zit de BTW wetgeving in elkaar? Hoe maak ik een verkoopscontract op? Hoe differentiëren wij ons van de concurrentie? Hoe kan ik efficiënter werken? Hoe zit de wetgeving in elkaar rond internationale BTW? Waar moet ik zijn om met de juiste mensen te netwerken op het juiste moment? Hoe vind ik de tijd om mijn facturatie op te volgen? Hoe moet ik iets overtuigend presenteren voor een jury? Hoe raak ik niet overwerkt? Waar vind ik de juiste mensen die me op zelfstandige basis kunnen helpen?

Jammer genoeg kan je de ervaring in al deze verschillende domeinen niet kopen. Je moet ze opbouwen. En dat gebeurt enkel over de jaren heen. Wat wel nuttig is volgens mij…

Lees erover op blogs of in boeken.

Er zijn massa’s zeer interessante blogs en boeken. Over elk onderwerp. In elke taal. MUST READ voor elke jonge ondernemer:

Erover praten met meer ervaren mensen.

Trek je stoute schoenen aan, en spreek de juiste vrienden van kennissen van vrienden van familie aan. Vraag naar hun ervaring, naar hun visie, hun raad. Bij niet voor de hand liggende problemen geldt: hoe meer verschillende visies, hoe meer input, hoe meer ervaring, hoe beter. Uiteraard niet blindelings aanvaarden wat anderen je aanraden, maar het eens van hun kant bekijken kan zeker geen kwaad.

Gezond verstand gebruiken, en af en toe tegen de muur lopen.

Met wat gezond verstand raak je al heel ver. Toch kan af en toe (niet te hard) tegen de muur lopen geen kwaad. Dan ben je zeker dat je daarna wèl in de juiste richting loopt.

Zijn er nog tips? Nog boeken of blogs die ik mis? Altijd welkom in de comments hieronder!

Verkoop een oplossing voor een probleem. Geen toeters en bellen!

Het enige wat klanten graag horen, is welk probleem jij voor hen oplost. Welke “pain (in the ass)” kan jij voor hen oplossen. Luister goed naar een klant, naar zijn problemen, laat vooral de klant praten. Zo ontdek je welke “pains in the ass” die klant heeft. Begin zeker niet te praten over welke eventuele problemen je zoal zou kunnen oplossen met je software. Praat enkel over wat relevant is voor die klant. Enkel over concrete problemen.

Wat klanten NIET graag horen is welke toeters en bellen je allemaal in petto hebt, hoe goedkoop je bent, hoe snel je server werkt, in welke code je software is geschreven. Dat interesseert hen niet zolang dit niet relevant is voor het oplossen van een specifiek probleem.

Beeld jezelf even in dat je klant bent, en je bent op zoek naar een ruime, zuinige gezinswagen, budget 25.000 €

Scenario 1:

Nog voor dat je door de deur van het verkooppunt bent gestapt, begint de verkoper reeds te praten over die fantastische wagen, 6 versnellingen, snelle benzinemotor, aerodinamische vorm, en ingebouwde GPS.

Scenario 2:

De verkoper vraagt je vriendelijk eens even uit te leggen waarom je een nieuwe auto zoekt, welke problemen je had met de vorige wagen, welke kenmerken belangrijk zijn voor jou.

Te onthouden:

  1. Begin dus niet meteen over de toeters en bellen van je software pakket.
  2. Luister eerst welke problemen die klant heeft, en los die problemen op.
  3. Indien je softwarepakket de problemen van die klant niet oplost, laat die klant vallen.
  4. Indien je besluit dat je softwarepakket of web product de problemen van geen enkele klant oplost, denk dan eens grondig na over wat je aan het doen bent.

Een crappy product op de markt? Doen!

Breng je product snel op de markt. “Hoezo” hoor ik je denken? Maar het is nog niet af? Het is nog niet perfect! Ik had er graag nog veel toeters en bellen aangehangen?! We hebben nog geen stress-testing en performantie-optimalisatie gedaan!

SO WHAT!

Denk je dat je op dag één van de lancering 1000 bezoekers over de vloer gaat krijgen (tenzij je Steve Jobs heet of Google bent)? Is die performantie-optimalisatie dan echt wel nodig? En denk je dat je product ooit perfect zal zijn? Denk je dat je product ooit af zal zijn, zodat het nét die functionaliteiten bevat die de eindgebruiker wil? Wat voor zin heeft het je product tot in de fijnste details bij te schaven, fine te tunen, te optimaliseren, te herwerken, opnieuw bij te schaven … om het dan uiteindelijk op de markt te brengen, en er misschien niemand mee te bereiken. Omdat de dingen die jij dacht dat zo belangrijk waren, misschien helemaal niet belangrijk zijn!

=> FAIL!

Is het niet veel belangrijker om iets zeer eenvoudig en onvolmaakt op de markt te brengen, zelfs al is het “crappy”, hiermee naar 5 vrienden-kenissen-mogelijke-klanten te stappen, en hen feedback te vragen over je nieuwe idee / product? Dat er nog schoonheidsfouten inzitten, dat je applicatie nog geen integratie met Facebook voorziet, dat de applicatie nog geen 1000 parallelle sessies snel kan afhandelen is op dit moment nog niet belangrijk. Het belangrijkste is een betaversie van je product online te brengen, om op die manier 3 dingen te bekomen van “de markt”:

  1. feedback
  2. feedback
  3. feedback

Feedback over je idee, feedback over je business model, over de toegevoegde waarde van je product volgens de klant (niet volgens jezelf!), over de gebruiksvriendelijkheid, over de functionaliteiten, over de naam van je product, over je logo, over je nichemarkt. Gebruik die feedback. Denk erover na. Opnieuw: de markt weet het best wat ze wil, niet jij.

Werk in iteraties (‘release early, release often’)

  1. Launch van je allereerste, crappy, onvolledige versie. Meteen online? Ja, meteen online! Zodat Google je alvast kan beginnen indexeren.
  2. Ga naar vrienden-kenissen-mogelijke-klanten van je, vraag feedback. Verkoop hen geen product, probeer hen niet te overtuigen hoe geniaal je web applicatie wel is! Vraag gewoon feedback.
  3. Verwerk die feedback in je product
  4. Launch van je tweede, minder crappy versie.
  5. Feedback. Van dezelfde of andere mensen.
  6. Verwerk feedback in je product
  7. Launch
  8. Feedback
  9. Launch
  10. Feedback

Na iteratie 20 zou je de markt, de klanten, je idee, je business model al veel beter onder de knie moeten hebben, en zal de gebruiksvriendelijkheid en de functionaliteit van je applicatie erop vooruit zijn gegaan. Ondertussen heb je er ook al heel wat supporters en evangelisten bij. Nu kan je tenminste verder met een product waarvan je weet dat de basis goed zit.

Als je idee van in het begin al fout zit, mag je nog de beste webdesigner inschakelen, de meest performante code schrijven, en zoveel Google Adwords kopen als je maar wil: je zal falen! Als je idee juist zit en je een concreet probleem oplost voor een bepaalde groep mensen (je klanten), mag je logo gerust crappy zijn, dan mag je applicatie misschien iets trager dan GMail: je komt er wel. En als je dan begint te merken dat je applicatie trager en trager gaat omdat je al meer dan 500 users hebt, begin dan even met stress-testen en performantie-optimalisatie.

Duidelijke targets aub!

Als je ooit op een dag 200 klanten hebt die je maandelijks kan factureren dan zal je ooit op een dag 18500€ per maand verdienen. En als je ooit dat groot project binnenhaalt dan zal je daarna ooit nog grotere projecten binnenhalen en zeer veel geld verdienen en zal alles goed gaan. Leuk voor jou! En je product is toch zo goed en innovatief dat dat wel zal lukken. Toch? We lanceren onze webshop, en dan zien we wel waar we uitkomen. Eens we een goed product hebben kunnen klanten toch niet uitblijven?

FOUT!

Is het niet veel verstandiger om even met de voetjes op de grond te blijven, en voor het eerste jaar van je startup zeer duidelijke en haalbare objectieven te stellen? Als ik binnen één jaar 2500€ omzet per maand wil draaien (hier kan je alvast al boterhammen mee kopen, zij het zonder veel beleg op), dan kan ik best:

  • de eerste maand 1 project binnenhalen, de tweede maand 2 projecten, de derde 5, de vierde 8 enz…
  • de eerste maand elke dag 1 fiest verkopen, de tweede maand elke dag 3, de derde maand elke dag 5, …
  • de eerste maand 15 mensen hebben die komen eten, de tweede maand 50, de derde maand 150, enzovoort

Zet dit even zeer duidelijk op papier voor jezelf, en wees daarbij EERLIJK EN REALISTISCH. Wie help je ermee van te overschatten en alles te rooskleurig voor te stellen? Jezelf alvast niet. Veel tijd hoeft dat niet in beslag te nemen. Bij mij heeft dit 20 minuten geduurd.

Vanaf dan komt het er op aan van die objectieven wekelijks of maandelijks te evalueren. Heb je ze gehaald? Nice, doe zo voort! Zit je eronder? Kijk even hoe dat komt. Misschien heb je te hoog gemikt? Verlaag dan je objectieven en evalueer welke gevolgen dit heeft. Of misschien zijn de objectieven niet te hoog maar heb je een duidelijke en logische verklaring waarom je ze niet gehaald hebt? Stel jezelf de vraag of je jezelf niets voorliegt, en indien je overtuigd bent dat je ze volgende maand alsnog kan halen, ga er dan dubbel zo hard voor volgende maand. Zit je er over? Super! Feliciteer jezelf, en denk even na of je de objectieven voor de komende maanden niet iets hoger kan leggen.

Welke targets hadden jullie het eerste jaar?

Maak van je hobby je beroep

Je leeft maar 1 keer. Je werkt 5 dagen per week.

ZOU HET DAN NIET LEUK ZIJN MOEST JE HOBBY OOK JE WERK ZIJN? OF BLIJF JE LIEVER 5 DAGEN PER WEEK TEGEN JE ZIN WERKEN VOOR DIE DURE LEASINGWAGEN?

Mijn hobby: het internet en ondernemen. Websites bouwen, designen. Via het internet dingen vereenvoudigen. Technologische ontwikkelingen. Sociale media, de invloed van mensen op elkaar. Facebook, Twitter. Uiteraard heb ik nog andere hobbies, maar “het web” is alvast iets waar ik graag mee bezig ben. Vandaar dat ik begin 2010 besloten heb om mijn eigen web bedrijf op te richten.

“Van je hobby je beroep maken” klinkt zo cliché, maar vaak zijn clichés waar. Mensen die dag in dag uit in hun hobby bezig zijn, zijn gewoon gelukkiger. Ze tonen meer dynamisme, levenslust, werklust, zin om aan de dag te beginnen, passie. Ze staan graag op om te gaan werken (=zich te amuseren). Ze stralen als ze met hun werk/hobby bezig zijn. Is het niet droevig als je jezelf elke dag uit je bed moet sleuren, jezelf verplichten om snel wat te eten, in je auto te stappen, half uurtje file, en op je bureau/atelier/… toe te komen met als enige doel er zo snel mogelijk weer weg te zijn? Zit je al om 10.30 naar de klok te kijken hoeveel uren nog te gaan? Misschien is het dan tijd om die 5 dagen per week ergens anders te gaan opvullen. Dat hoeft natuurlijk niet per se door een eigen bedrijf op te starten. Maar het kan uiteraard wel. En vaak makkelijker dan je denkt.

Je eigen café, bouwbedrijf, computershop, marketingbureau of wat dan ook. Denk even aan je hobby. Zou het niet leuk zijn moest je je daar (minstens) 5 dagen per week mee kunnen bezighouden in vorm van een commerciële activiteit? Droom even weg, en beeld je eens in hoe je geld zou kunnen verdienen met een van je hobbies. In de meeste gevallen moet je niet lang zoeken. Iemand die graag kookt kan een restaurant openhouden, iemand die graag met “mechanische dingen prutst” kan een garage openen. Beeld je even in dat dit je werk is. Zou leuk zijn, niet?

Maar een paar seconden later denk je waarschijnlijk meteen dat dat er toch niet van komt. Je denkt aan alles wat je zal verliezen. Je bedrijfswagen, je zekerheid, je collega’s. Natuurlijk is het zo dat je wel grondig moet afwegen wat je zal moeten opgeven tegenover wat je ervoor terugkrijgt. Maar het probleem is: vele mensen maken die afweging niet eens, omdat ze er al op voorhand van uitgaan dat ze er meer mee zullen verliezen dan mee winnen. Mensen zijn bang voor verandering. En ze zijn in zekere zin ook lui, want “veranderen” betekent “moeite steken om te veranderen”.

Op korte termijn ben je altijd beter om niet te veranderen. Om je job te houden, en gewoon verder te werken, ook al is dat niet 100% wat je wil doen. En zo blijft er altijd een reden om nu niet te veranderen. Later misschien…

Denk even op langere termijn. Als je 60 bent, hoe kijk je dan het liefst terug op je leven? Door spijt te hebben dat je je leven lang een job hebt gedaan die je niet echt aansprak, of door spijt te hebben dan je geprobeerd hebt van je hobby je beroep te maken, maar dat het niet gelukt is en je weer moet bent gaan “werken voor een baas”. Geen van de 2 zijn leuk, maar het eerste scenario lijkt me het minst leuke.

Als je het in je hebt om met je zaak te beginnen: DOEN! Je zal er enorm veel spijt van hebben als je beseft dat je loopbaan voorbij is en je het nooit geprobeerd hebt.

PS: en als je eigen zaak dan toch zou mislukken na pakweg een jaar, wat verlies je dan? Eén jaar loon? Op een mensenleven is dat niet zo veel, geloof me.